leidenspecial­collectionsblog

A closed book?

A closed book?

The physical features of a book offer insight into economic practices and the social or historical context of the object. What is the value of the materiality when a book has not been read?

Sometimes we come across a book that has not been read before, despite it being centuries old. Such was the case with Nouveau traité des instrumens de chirurgie les plus utiles, et de plusieurs nouvelles machines propres pour les maladies des os, by René Jacques Croissant de Garengeot, published in The Hague by Henri Scheurleer in 1725. The book can’t be read because the edges are uncut. Why do we keep it this way and does this not conflict with the purpose of preserving it?

The book was published in two volumes, in octavo format, and is richly illustrated with engravings of medical instruments. The physical appearance of the two volumes tells us something about its context. They are bound in cheap sheepskin, the lowest quality of leather a bookbinder had available. This leather, tawed with alum salts that resulted in a crème colour, was dyed red, as was common in the eighteenth century; perhaps it initially made the leather resemble the more expensive red Morocco goatskin, which was still in fashion at the time for the higher end of the market. The boards are covered with comb marbled papers, using blue, red and ochre pigments. The combined materials resulted in rather attractive books, yet this was a low budget type of binding quite typical for the Netherlands.

The two volumes of 'Nouveau traité des instrumens de chirurgie les plus utiles", 1725. Collections Leiden University Libraries (907 F 5 and F 6)

The relative simple structure of the books shows that the bookbinder had economised not only on the covering materials. A so-called two-on sewing was applied, meaning that the sewing thread passes through two gatherings in one row, saving thread and time. Endbands were not provided, another way to reduce costs. Lastly, the edges of the textblock remained uncut. The cutting of the edges served a few purposes. Clean cut edges allowed for easier leafing through the book, and in addition such edges could be coloured, marbled or gilded, though many textblocks had their edges cut without further embellishment. It had a practical reason as well: without cutting the edges the book would have inaccessible pages, since the binder sewed the gatherings with the folds of the folded printed sheets intact. Depending on the format of the book, the large printed sheet is folded once or multiple times, and the folded edges appear at the head edge or head and fore-edge. Drawing a knife or a plough through the paper edges would rid the textblock of these folds and give access to all the pages. There are, however, many examples of books without clean cut edges in which the folded edges were opened individually with a letter opener or similar tool. It often concerns books bought by users who were simply interested in the content and usability of the book, not in a fashionably bound item. They may have favoured uncut volumes because those were a little cheaper still or because it would leave them with book pages slightly larger than the ones that the bookbinder had cut, offering more space in the margins for annotations.

What is remarkable in this specific case is that the edges were not opened. The books belonged to Albert Verrijst (1735-1803), whose substantial library was bequeathed to the university in 1806; apparently, he never found use for the book or time to read it. This condition of the volumes now gives us a rare insight into the bookbinding practice. Though we knew that bookbinders choose to sew gatherings with closed edges – it probably speeded up the process, these illustrated volumes give evidence of another detail of the practice. Intaglio prints (engravings and etchings) were usually made in a print shop other than the book printer’s, because it requires a different press than the book press geared to relief printing. The plates can therefore not be printed together with the text but were produced individually and subsequently inserted into the book. The plates could either be glued onto paper stubs, as was often done with atlases, or the pages were hooked around the text leaves and thus sewn. The two uncut volumes show the effort the bookbinder made to position all the plates carefully between the unopened pages, and then secured their position with the sewing; this must have been complicated as the small edges of the paper folds in the gutter were prone to slip out of position.

Since most books have cut edges they do not so readily shed light on this aspect of the bookbinder’s trade. Therefore, these volumes have become important material witnesses. As the same edition of this book is available in Google books (volume one from the collection of the National Library of the Czech republic and volume two from the University of Amsterdam) we can decide to preserve our specimen as it is, keeping it available for physical research; a clamshell box was provided for further protection.

The upper left image shows a closed edge of the folded sheet with a small hooked-in guard in the gutter, next to it the inserted plate corresponding with the hooked-in guard. The lower left image shows a plate with its guard nested between the unopend pages next to it; the lower right image is a detail of this characteristic.

Images licensed Creative Commons License

6 Comments

RobertBruch RobertBruchDR

https://casino-telegram.com/
https://casino-telegram.com/assets/games/columbus.png

RobertBruch RobertBruchDR

Hi im looking for meetings with gentle and rich men,
only real mettings and intim.
I`m waiting you in my own chat

https://bit.ly/3x2LWK9

<a href=https://radikal.ru><img src="https://d.radikal.ru/d29/2106/f8/58be737dbf70.jpg"></a>

RobertBruch RobertBruchDR

Top Games - Telegram Casino is a unique type
of crypto casino without wagers and any verifications.
[url=https://casino-telegram.com/shtorm]online casino[/url]


[url=https://radikal.ru][img]https://b.radikal.ru/b16/2106/0e/fef239acc3a7.jpg[/img][/url]

[url=https://casino-telegram.com/shtorm]online casino[/url]

RobertBruch RobertBruchDR

Создание промо видео роликов,
для социальных сетей. Посты, stories
Для вк, инстограм, телеграм, тик-тока.

<a href=https://kwork.ru/user/congr>заказать рекламный ролик +для инстаграм</a>
<a href=https://kwork.ru/user/congr>сделать рекламный ролик</a>
<a href=https://kwork.ru/user/congr>реклама видео</a>
<a href=https://kwork.ru/user/congr>приложения +для создания рекламных роликов +в инстаграм</a>
<a href=https://kwork.ru/user/congr>рекламный ролик +в сторис инстаграм</a>


<youtub>]https://www.youtube.com/watch?v=RGQhPLmBELk</youtubе>

KdhiuuqqfLox KdhiuuqqfLoxDE

Иногда у хозяина ТС нет удобного случая задать юристу через в онлайн, он всегда может набрать номер в диспетчерскую службу. Консультация полученные в ходе беседы с работником компании, стану аналогичны при обеих типах общения. Специалист обратит внимание на помеченные собственником нюансы и рассмотрит проблематичные завершения дела.
Все-таки обычный звонок имеет один изъян: у шофера нет преимущества воспроизвести все факты стрясшегося. При записи онлайн-формы владелец автомобиля сможет сколько либо мгновение обдумать над заданными задачами в не критической обстановке. Делая советы собственник транспорта сможет сильно до мелочей описать произошедшедший случай, что позволит ему извлечь от диспетчера исчерпывающую консультацию.
какие вопросы можно задать юристу город
авто юристы город предоставляют консультацию по в наибольшей степени проблемам. наказать служащего инспектора дпс <a href=https://avtoyurist-spb.online>консультация автоюриста спб</a> любая может спросить совет у профессионалов Водитель интенсивно прибегают помощью юристов при появлении нетипичных типов обстоятельств. Считая общеизвестные причины обращений, можно написать перечень как раз подходящих сфер консультаций
В юриспруденции направление достигнуть успеха даст возможность только при настоящей показанию содержащихся фактов и наличие существенных дел. Находить присутствие или недостачу неправомерных событий принуждены работники ГИБДД. Вместе с тем частенько данное положение умышленно не замечают: Автолюбитель оказывается без помощи со своими https://avtoyurist-spb.online задачами. Именно чтоб не стать жертвой наплевательского влияния специалистов Госавтоинспекции, водителю нужно узнать юридической помощи. Знающие специалисты нашей предприятия будут помогать владельцу понять с протоколами товарищей правоохранительных органов.
Круглосуточная консультация автоюриста город охватывает не только помощь на расстояние. Кроме ознакомления шофера по мобильному телефону, квалифицированный специалист сможет собственными силами добраться на место ДТП. Затем приезда автоэкспорт помогут жертве автолюбителю оформить документы зафиксирует побочные подробности и взглянет автомобиль.
Водитель в любой момент получить дистанционную помощь в без лишних слов. Любая форм взаимоотношении предоставляет быструю окажут помощь со стороны автоюриста. Молниеносность работы даст возможность пропустить появления просчета на начальных моментах дел. В ходе обращения после этого дорожно-транспортного происшествия юрист консультант запишет подтверждения что предоставят преодолеть с задачам в пользу потерпевшего. А так же юрист уверенно назначит заявление и предоставит правильные совет о следующих поступках.
Первое что нужно учитывать в течение обращении с автомобильным юристом автолюбитель отобрать доказательства невинности <a href="https://avtoyurist-spb.online">Автоюрист Петербург</a> все может спросить совет у профессионалов всегда может указать не свое имя. Эксперты с осмыслением относятся о возможности водителя смотреть работу без имени. Исключительное условие в активном мобильного телефона. Притом водитель транспортного средства сможет использовать содействием профессионалов много раз.

parimatch parimatchYP

Ставки на спорт в букмекерской компании <a href=https://parimatch.cyou/>Париматч</a>. Надежно, быстро, честно! Отличный сервис, широкая линейка спортивных событий, продуманный интерфейс! Ко всему этому присутствует онлайн пм казино parimatch!

Add a comment